Lastarria y el liberalismo

Señor director: A propósito de las opiniones sobre el liberalismo vertidas en esta sección, quiero hacer una recomendación: que nuestros liberales criollos lean o vuelvan a leer a José Victorino Lastarria, académico y político chileno del siglo XIX. Su lectura permitiría a varios entender que el liberalismo no se asocia ni con el conservadurismo ni con el socialismo.
 
Extrañamente, Lastarria ha sido borrado del horizonte de los liberales, aunque coincidía con su contemporáneo John Stuart Mill en cuanto a que “la mayoría respete el derecho de la minoría, aun cuando ésta se componga de un solo hombre”. Muchos olvidan o desconocen que el oriundo de Rancagua además decía que “en una democracia no se puede atacar la libertad individual, ni aun con los fines más honestos y útiles“. Ni siquiera, en nombre de una supuesta justicia social.
 
Por eso era enfático en decir que “otros pretensos liberales, aspirando a poner término a los sufrimientos sociales, confunden la igualdad de derechos con la que desean para las condiciones o situaciones individuales, desconocen la ley de la oferta y de la demanda que es la base del régimen de la libertad industrial, y reclaman una reorganización, difundiendo la idea errónea de que es posible hacer desaparecer la miseria y todos los abusos por medio de un arreglo artificial dictado y mantenido por el Estado”. Neoliberales y socialistas tenemos muchos, pero pocos liberales como José Victorino Lastarria. Quizás ninguno.

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Las opiniones expresadas en la presente columna son de exclusiva responsabilidad del autor y no necesariamente representan las de Fundación para el Progreso, ni las de su Directorio, Senior Fellows u otros miembros.

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